Category Archives: Estados Unidos

Lockheed Martin anuncia un nuevo diseño de reactor de fusion

La compañía Lockheed Martin dice que podrá tener un reactor de fusión comercial de 100 Mw de potencia en 10 años.

La compañía Lockheed Martin ha declarado recientemente que va a desarrollar un nuevo tipo de reactor de fusión nuclear por confinamiento magnético mucho más pequeño, compacto y eficiente que los tokamaks.
La idea es la de siempre: mantener un plasma hidrógeno muy caliente en donde se den reacciones fusión nuclear. Como la temperatura necesaria para esto es enorme (100 millones de grados), no se puede construir un contenedor para el plasma hecho de material normal y, en su lugar, se usa una “botella” magnética.

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El “punto caliente” de metano en Estados Unidos es más grande que lo que se esperaba

Según un nuevo estudio de datos satelitales llevado a cabo por científicos de la NASA y de la Universidad de Michigan, un pequeño “punto caliente” ubicado en el sudoeste de Estados Unidos es responsable de la producción de la mayor concentración de metano, un gas de efecto invernadero, que se ha visto sobre Estados Unidos (más que el triple de los cálculos estándar hechos en la Tierra).

El metano es muy eficiente para atrapar el calor en la atmósfera y, al igual que el dióxido de carbono, contribuye al calentamiento global. El “punto caliente”, ubicado cerca de las Cuatro Esquinas, el punto de intersección que comprende Arizona, Colorado, Nuevo México y Utah, abarca solamente alrededor de 6.500 kilómetros cuadrados (2.500 millas cuadradas), o la mitad del tamaño de Connecticut.

El área de las Cuatro Esquinas (en color rojo) es el “punto caliente” más importante de Estados Unidos respecto de las emisiones de metano. En este mapa se muestra cuánto variaron las emisiones de las concentraciones históricas promedio registradas entre 2003 y 2009 (los colores oscuros están por debajo del promedio; los colores más claros están por encima). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Michigan

El área de las Cuatro Esquinas (en color rojo) es el “punto caliente” más importante de Estados Unidos respecto de las emisiones de metano. En este mapa se muestra cuánto variaron las emisiones de las concentraciones históricas promedio registradas entre 2003 y 2009 (los colores oscuros están por debajo del promedio; los colores más claros están por encima). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Michigan

En cada uno de los siete años estudiados en el período 2003-2009, el área liberó alrededor de 0.59 millones de toneladas métricas de metano a la atmósfera. Esto es casi 3,5 veces el cálculo para la misma área registrado en la muy utilizada base de datos llamada Emissions (Emisiones, en idioma español) de la Unión Europea para la Investigación Atmosférica Global (Global Atmospheric Research, en idioma inglés).

En el estudio publicado hoy en línea en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores utilizaron observaciones llevadas a cabo por el instrumento denominado Espectrómetro de Exploración de Imágenes de la Absorción para la Cartografía Atmosférica (Scanning Imaging Absorption Spectrometer for Atmospheric Chartography o SCIAMACHY, por su acrónimo en idioma inglés), de la Agencia Espacial Europea.

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Científicos de Tevatron completan el puzle del quark top

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Científicos de los experimentos CDF y DZero del acelerador de partículas Tevatron (cercano a Chicago, EE.UU., cerrado desde 2011) han detectado un nuevo modo de producción del quark top, la más pesada de las partículas elementales que componen los protones y neutrones del núcleo atómico. Esta nueva forma de producir el quark top es la más infrecuente, y completa las predicciones establecidas en el Modelo Estándar de Física de Partículas para la producción del último quark descubierto, hace casi 20 años también en Tevatron. Científicos del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), el Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) y el CIEMAT han participado en los experimentos de Tevatron.

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El NIF en EE UU alcanza un nuevo hito en la fusión nuclear

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Investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory, en California, han conseguido por primera vez liberar más energía en una reacción de fusión nuclear que la absorbida por el combustible empleado. Para el experimento se ha optado por la técnica del confinamiento inercial, que usa tecnología láser para calentar y comprimir el material.

La fusión nuclear, la misma que activa a las estrellas, podría ser la fuente de energía ilimitada y barata del futuro, pero para ello las centrales de este tipo (distintas a las actuales de fisión nuclear) tendrían que generar más energía de la que consumen.

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Los quarks se mueven al otro lado del espejo

Nueva medida de la violación de la paridad en la dispersión electrón-quark

Un equipo internacional de científicos en el Jefferson Lab de EE UU ha registrado con una precisión sin precedentes cómo se rompe la simetría especular cuando se bombardean quarks con electrones diestros y zurdos. El modelo estándar de la física ya predecía esta pequeña violación de la paridad –así se llama– mientras actúa la fuerza débil entre las partículas.

Hall A del Jefferson Lab, donde se ha desarrollado el experimento de dispersión electrón-quark. / U.S. Government Work

Hall A del Jefferson Lab, donde se ha desarrollado el experimento de dispersión electrón-quark. / U.S. Government Work

Miembros de una colaboración científica del Jefferson Lab de EE UU han medido una propiedad intrínseca de los quarks con una precisión cinco veces superior a la conseguida hasta ahora, hace casi 40 años.

Se trata de un raro caso de ruptura de la simetría del espejo, lo que los científicos denominan violación CP o violación de la paridad, cuando se realiza un experimento de dispersión electrón-quark. Los detalles técnicos se publican en la revista Nature.

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Luz verde a CALIFA, detector diseñado en España para FAIR

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Recreación de FAIR (Facility for Antiproton and Ion Research), consorcio internacional donde participan científicos de 40 países que se construye cerca del laboratorio GSI en Darmstadt (Alemania).

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El comité de expertos de FAIR, una de las instalaciones europeas de referencia en investigación en física nuclear, ha aprobado el diseño de CALIFA, dando así luz verde a su construcción. CALIFA es uno de los detectores del experimento R3B, que estudiará la estructura de núcleos atómicos ‘exóticos’, y ha sido diseñado por un equipo internacional formado por científicos de 13 centros de investigación de Alemania, España, Suecia, Portugal y Rusia. El proyecto está liderado por la Universidad de Santiago de Compostela (USC), y cuenta con una importante participación del Instituto de Estructura de la Materia (IEM-CSIC) y la Universidad de Vigo.

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BaBar Data Hint at Cracks in the Standard Model

The latest results from the BaBar experiment may suggest a surplus over Standard Model predictions of a type of particle decay called “B to D-star-tau-nu.” In this conceptual art, an… (Image by Greg Stewart, SLAC National Accelerator Laboratory)

 

Recently analyzed data from the BaBar experiment may suggest possible flaws in the Standard Model of particle physics, the reigning description of how the universe works on subatomic scales. The data from BaBar, a high-energy physics experiment based at the U.S. Department of Energy’s (DOE) SLAC National Accelerator Laboratory, show that a particular type of particle decay called “B to D-star-tau-nu” happens more often than the Standard Model says it should.

In this type of decay, a particle called the B-bar meson decays into a D meson, an antineutrino and a tau lepton. While the level of certainty of the excess (3.4 sigma in statistical language) is not enough to claim a break from the Standard Model, the results are a potential sign of something amiss and are likely to impact existing theories, including those attempting to deduce the properties of Higgs bosons.

“The excess over the Standard Model prediction is exciting,” said BaBar spokesperson Michael Roney, professor at the University of Victoria in Canada. The results are significantly more sensitive than previously published studies of these decays, said Roney. “But before we can claim an actual discovery, other experiments have to replicate it and rule out the possibility this isn’t just an unlikely statistical fluctuation.”

The BaBar experiment, which collected particle collision data from 1999 to 2008, was designed to explore various mysteries of particle physics, including why the universe contains matter, but no antimatter. The collaboration’s data helped confirm a matter-antimatter theory for which two researchers won the 2008 Nobel Prize in Physics.

Researchers continue to apply BaBar data to a variety of questions in particle physics. The data, for instance, has raised more questions about Higgs bosons, which arise from the mechanism thought to give fundamental particles their mass. Higgs bosons are predicted to interact more strongly with heavier particles – such as the B mesons, D mesons and tau leptons in the BaBar study – than with lighter ones, but the Higgs posited by the Standard Model can’t be involved in this decay.

“If the excess decays shown are confirmed, it will be exciting to figure out what is causing it,” said BaBar physics coordinator Abner Soffer, associate professor at Tel Aviv University. Other theories involving new physics are waiting in the wings, but the BaBar results already rule out one important model called the “Two Higgs Doublet Model.”

“We hope our results will stimulate theoretical discussion about just what the data are telling us about new physics,” added Soffer.

The researchers also hope their colleagues in the Belle collaboration, which studies the same types of particle collisions, see something similar, said Roney. “If they do, the combined significance could be compelling enough to suggest how we can finally move beyond the Standard Model.”

The results have been presented at the 10th annual Flavor Physics and Charge-Parity Violation Conference in Hefei, China, and submitted for publication in the journal Physical Review Letters. The paper is available on arXiv in preprint form. 

This work is supported by DOE and NSF (USA), STFC (United Kingdom), NSERC (Canada), CEA and CNRS-IN2P3 (France), BMBF and DFG (Germany), INFN (Italy), FOM (The Netherlands), NFR (Norway), MES (Russia), and MICIIN (Spain), as well as support from Israel and India. Individuals have received funding from the Marie Curie EIF (European Union) and the A.P. Sloan Foundation (USA).

SLAC is a multi-program laboratory exploring frontier questions in photon science, astrophysics, particle physics and accelerator research. Located in Menlo Park, California, SLAC is operated by Stanford University for the U.S. Department of Energy Office of Science. To learn more, please visit www.slac.stanford.edu.

DOE’s Office of Science is the single largest supporter of basic research in the physical sciences in the United States, and is working to address some of the most pressing challenges of our time. For more information, please visit science.energy.gov.

https://news.slac.stanford.edu/

 

Media Contacts

Andy Freeberg, Media Relations Manager
SLAC National Accelerator Laboratory
Office: 650-926-4359
afreeberg@slac.stanford.edu

http://www6.slac.stanford.edu/news/2012-11-19-babar-trv.aspx

CP Violation – Wiki Article

Public Lecture—ANTIMATTER: What is it and where did it go?

Lecture Date: Tuesday, October 28, 2008. In this public lecture we will explore the mystery of antimatter: Where did it go? Why is the universe made up of only matter, with no observable antimatter? And why does the universe have any matter left in it anyway? The SLAC “B”-Factory was built to answer these questions. Over the last decade, almost a billion “B”-mesons were created and studied at the B-Factory to search for subtle differences between matter and antimatter, differences that lie at the heart of the antimatter mystery. We will explain the matter-antimatter discoveries made at the B-Factory, and their connection to this year’s Nobel prize in physics. It does not matter if you have no prior knowledge of Antimatter; just bring your curiosity. Lecturer: Dr. Aaron Roodman, Stanford University.