Tag Archives: Asteroides

Espectros de meteoritos para estudiar la superficie de asteroides primitivos

Un equipo internacional liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha obtenido espectros de reflectancia de un grupo de meteoritos, llamados condritas carbonáceas, que resultan de utilidad para caracterizar la superficie de asteroides primitivos. El estudio, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y resultado de más de dos años de investigaciones, aporta datos sobre cómo muestrear materiales prístinos del Sistema Solar en futuras misiones de exploración de pequeños asteroides.

Un espectro de reflectancia es un gráfico de la capacidad reflectiva de una superficie para las distintas longitudes de onda o colores del espectro electromagnético. Por tanto, proporciona información sobre la capacidad reflectiva de estos materiales frente a la luz que reciben del Sol. En el caso de los grupos de meteoritos primitivos analizados, los espectros ayudan a caracterizar los asteroides de los que provienen, ricos en agua y materia orgánica.

Entre las condritas carbonáceas estudiadas en este trabajo destacan algunas históricas (Allende, Cold Bokkeveld, Murchison, Orgueil y Tagish Lake), así como raros ejemplares recuperados en la Antártida, proporcionados por el Johnson Space Center de la NASA.

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Cóndrulos del meteorito Graves Nunataks (GRA) 95229 vistos bajo el microscopio de luz transmitida./JOSEP MARIA TRIGO

“Son una clase de meteoritos íntimamente asociada con asteroides, y posiblemente cometas, formados hace unos 4.565 millones de años en las regiones más externas del Sistema Solar. En su composición no sólo encontramos diminutos agregados rocosos, sino también materia orgánica y agua, que hacen que sean los materiales con composición más cercana a la de nuestro Sol. Podríamos considerarlos auténticas piedras Rosetta para la ciencia, ya que han preservado en su interior los primeros componentes del Sistema Solar”, explica el investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio Josep Maria Trigo,

Los espectros, obtenidos por los científicos en el Centro de Investigación en Nanoingeniería de la Universidad Politécnica de Cataluña, abarcan longitudes de onda comprendidas entre las 0,2 y las 20 micras y revelan bandas de absorción de agua, minerales hidratados y compuestos orgánicos. “Hemos empleado dos espectrómetros que permiten medir de manera precisa la reflectividad de estos materiales en un amplio rango espectral”, señala el investigador de la Universidad Politécnica de Cataluña Jordi Llorca.

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Descubren cuándo le nació la cola al asteroide P/2012 F5 (Gibbs)

Los asteroides, a diferencia de los cometas, no se caracterizan por exhibir una cola, pero se conoce una decena de excepciones. Investigadores españoles han observado uno de estos raros asteroides y han descubierto que quizá una ruptura interna o una colisión ocurrida en torno al 1 de julio de 2011 provocó la aparición del “apéndice”

Hasta ahora se conocen diez asteroides que, al menos en algún momento, han presentado una cola parecida a la de los cometas. Se los denomina main-belt comets (MBC) porque tienen una órbita típicamente asteroidal pero muestran una cola, es decir, actividad de emisión de polvo y, posiblemente, gas, como los cometas.

Uno de estos objetos, bautizado como P/2012 F5 (Gibbs), se descubrió en marzo de 2012 desde el Observatorio Mount Lemmon en Arizona (EEUU). En mayo y junio de ese mismo año astrofísicos españoles lo siguieron desde el Gran Telescopio Canarias y, mediante cálculos matemáticos, han conseguido deducir cuándo le nació la cola.

“Nuestros modelos indican que se produjo por un evento impulsivo de muy corta duración –de tan solo unas pocas horas– en torno al 1 de julio de 2011, con una incertidumbre de 20 días”, explica a SINC Fernando Moreno, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). Junto a otros colegas del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de la Laguna han publicado los datos en The Astrophysical Journal Letters.

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La NASA transmitirá el sobrevuelo de un asteroide que pasará cerca de la Tierra

NASA Televisión comenzará a transmitir a las 2 p.m., hora oficial del Este (EST, por su acrónimo en idioma inglés) o a las 11 a.m., hora oficial del Pacífico (PST, por su sigla en idioma inglés), del viernes 15 de febrero, el cercano, pero seguro, sobrevuelo de un pequeño asteroide que pasará cerca de la Tierra, llamado “2012 DA14”. Para la NASA, es muy importante rastrear asteroides y proteger a nuestro planeta de ellos. Este sobrevuelo brindará una oportunidad única a los investigadores de estudiar un objeto cercano a la Tierra, muy de cerca.

La transmisión, que durará media hora, y que se realizará desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, situado en Pasadena, California, incorporará animación en tiempo real con el fin de mostrar la ubicación del asteroide en relación con la Tierra, junto con imágenes en vivo o casi en tiempo real del asteroide, captadas desde observatorios localizados en Australia, si las condiciones del tiempo lo permiten.

 
NASA Broadcasts 2012 DA14 (splash)

Un video de la NASA presenta el sobrevuelo del asteroide 2012 DA14, que marcará un récord. Asimismo, en un blog relacionado, Bill Cooke, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center, en idioma inglés), responde la pregunta: [“¿Puedo ver el sobrevuelo del asteroide que se acerca?“]

En el momento de su máximo acercamiento a la Tierra, que tendrá lugar aproximadamente a las 2:25 p.m., hora oficial del Este (EST) o a las 11:25 a.m., hora oficial del Pacífico (PST) o a las 19:25, hora universal (UTC, por su sigla en idioma inglés), el asteroide estará a alrededor de 27.600 kilómetros (17.150 millas) por encima de la superficie de la Tierra. El asteroide 2012 DA14 mide aproximadamente 50 metros de ancho, es decir casi la mitad del tamaño de una cancha de fútbol. Debido a que las observaciones periódicas del cielo comenzaron en la década de 1990, los astrónomos nunca habían visto un objeto tan grande acercarse tanto a nuestro planeta. El asteroide en verdad pasará más cerca de la Tierra que muchos satélites artificiales.



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La NASA transmitirá el sobrevuelo de un asteroide que pasará cerca de la Tierra

NASA Televisión comenzará a transmitir a las 2 p.m., hora oficial del Este (EST, por su acrónimo en idioma inglés) o a las 11 a.m., hora oficial del Pacífico (PST, por su sigla en idioma inglés), del viernes 15 de febrero, el cercano, pero seguro, sobrevuelo de un pequeño asteroide que pasará cerca de la Tierra, llamado “2012 DA14”. Para la NASA, es muy importante rastrear asteroides y proteger a nuestro planeta de ellos. Este sobrevuelo brindará una oportunidad única a los investigadores de estudiar un objeto cercano a la Tierra, muy de cerca.

La transmisión, que durará media hora, y que se realizará desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, situado en Pasadena, California, incorporará animación en tiempo real con el fin de mostrar la ubicación del asteroide en relación con la Tierra, junto con imágenes en vivo o casi en tiempo real del asteroide, captadas desde observatorios localizados en Australia, si las condiciones del tiempo lo permiten.


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Un video de la NASA presenta el sobrevuelo del asteroide 2012 DA14, que marcará un récord. Asimismo, en un blog relacionado, Bill Cooke, del Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center, en idioma inglés), responde la pregunta: [“¿Puedo ver el sobrevuelo del asteroide que se acerca?“]

En el momento de su máximo acercamiento a la Tierra, que tendrá lugar aproximadamente a las 2:25 p.m., hora oficial del Este (EST) o a las 11:25 a.m., hora oficial del Pacífico (PST) o a las 19:25, hora universal (UTC, por su sigla en idioma inglés), el asteroide estará a alrededor de 27.600 kilómetros (17.150 millas) por encima de la superficie de la Tierra. El asteroide 2012 DA14 mide aproximadamente 50 metros de ancho, es decir casi la mitad del tamaño de una cancha de fútbol. Debido a que las observaciones periódicas del cielo comenzaron en la década de 1990, los astrónomos nunca habían visto un objeto tan grande acercarse tanto a nuestro planeta. El asteroide en verdad pasará más cerca de la Tierra que muchos satélites artificiales.

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Un nuevo conteo de los asteroides potencialmente peligrosos

Las observaciones llevadas a cabo por el Explorador Infrarrojo de Campo Amplio para Sondeo (Wide-field Infrared Survey Explorer o WISE, por su acrónimo en idioma inglés), de la NASA, han permitido obtener el mejor conteo registrado hasta la actualidad de la población de asteroides potencialmente peligrosos de nuestro sistema solar. También conocidos como “PHAs” (sigla en idioma inglés para Potentially Hazardous Asteroids), estos asteroides tienen órbitas dentro de aproximadamente los ocho millones de kilómetros (cinco millones de millas) de la órbita de la Tierra, y son lo suficientemente grandes como para sobrevivir al pasar a través de la atmósfera de la Tierra y causar daños a escala regional, o incluso mayor.

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La sonda 'Dawn' revela más secretos del asteroide gigante Vesta

El asteroide Vesta presenta una composición superficial variada, aunque abundan los minerales ricos en hierro y magnesio, según los últimos datos facilitados por la sonda Dawn de la NASA. Hace unos años científicos españoles anunciaron que el meteorito que cayó en mayo de 2007 en Puerto Lápice (Ciudad Real) podría proceder de este asteroide gigante.

Los descubrimientos aportados por la nave Dawn de la NASA revelan nuevos detalles sobre el asteroide gigante Vesta, incluyendo su variada composición superficial, bruscos cambios de temperatura y pistas sobre su estructura interna. Los datos, que se presentaron el pasado jueves en la reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena (Austria), pueden ayudar a los científicos a comprender mejor la formación del sistema solar primitivo.

Se da la circunstancia de que una roca de Vesta pudo ser el meteorito que cayó en Puerto Lápice, en Ciudad Real, el 10 de mayo de 2007. El año siguiente, científicos del CSIC, la Universidad Politécnica de Catalunya y la Universidad de Huelva anunciaron que, tanto la caracterización mineralógica como la composición química e isotópica de los fragmentos encontrados, mostraban que se trataba de una ‘eucrita’ con un origen “muy probable” de la superficie de Vesta.

Ahora, las imágenes de la cámara de Dawn y el espectrómetro de cartografiado visible e infrarrojo, tomadas a 680 kilómetros y 210 kilómetros de altura, muestran gran variedad de minerales y rocas en esa superficie. Las fotografías codificadas en falso color facilitan el estudio de la composición de Vesta y permiten identificar material que una vez estuvo fundido bajo su superficie.

Los científicos también han observado brechas, rocas fundidas durante el impacto de escombros espaciales. Muchos de los materiales detectados están compuestos por minerales ricos en magnesio y hierro, que a menudo se encuentran en las rocas volcánicas de la Tierra. Las imágenes también revelan depósitos suaves como estanques, que podrían haberse formado cuando el polvo fino que se creó durante los impacto se asentó en las regiones bajas.

Sorprendente variedad de procesos

“Dawn ahora nos permite estudiar la variedad de mezclas de roca que componen la superficie de Vesta con gran detalle”, comenta Harald Hiesinger, científico de la Universidad de Münster (Alemania). “Las imágenes sugieren una sorprendente variedad de procesos que componen la superficie de Vesta”.

En el cráter Tarpeya, cerca del polo sur del asteroide, la sonda reveló bandas de minerales que aparecen como capas brillantes en las laderas escarpadas del cráter. Los estratos expuestos permiten observar más atrás en la historia geológica del asteroide.

Las capas más superficiales apoyan la evidencia de la contaminación de la superficie por las rocas espaciales que bombardean la superficie de Vesta, pero las de abajo preservan casi todas las características originales. Los deslizamientos frecuentes por las laderas de los cráteres también han puesto de manifiesto otros patrones minerales ocultos.

“Estos resultados sugieren que la piel de Vesta se está renovando constantemente”, destaca María Cristina De Sanctis, líder del equipo del espectrómetro ‘mapeador’ visual e infrarrojo con base en Instituto Nacional para la Astrofísica de Italia.

Dawn también ha facilitado una vista casi en 3-D de la estructura interna de Vesta. Al hacer mediciones ultrasensibles de atracción gravitatoria del asteroide en la nave espacial, se pueden detectar densidades inusuales dentro de sus capas exteriores.

Los datos muestran ahora una zona anómala cerca del polo sur de Vesta, lo que sugiere que el material más denso de las capas inferiores se ha expuesto por el impacto que creó una cuenca denominada Rheasilvia. El material más joven y ligero que recubre otras capas de la superficie de Vesta se ha lanzado hacia fuera en la cuenca.

http://www.agenciasinc.es

.Localización: Internacional
Fuente: NASA
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¿Cómo de peligroso es el asteroide Apophis?

Un informe sugiere enviar un satélite para averiguar el grado real de amenaza de esta roca espacial de casi 300 metros de diámetro

La Academia Rusa de Ciencias acaba de emitir un informe en el que sugiere enviar cuanto antes un satélite equipado con una radiobaliza hasta el asteroide 99942 Apophis, considerado el más peligroso para la Tierra y cuya órbita le llevará a pasar muy cerca de nuestro planeta en los años 2029, 2036 y 2068.

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