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Carga Toxica RTVE

El “punto caliente” de metano en Estados Unidos es más grande que lo que se esperaba

Según un nuevo estudio de datos satelitales llevado a cabo por científicos de la NASA y de la Universidad de Michigan, un pequeño “punto caliente” ubicado en el sudoeste de Estados Unidos es responsable de la producción de la mayor concentración de metano, un gas de efecto invernadero, que se ha visto sobre Estados Unidos (más que el triple de los cálculos estándar hechos en la Tierra).

El metano es muy eficiente para atrapar el calor en la atmósfera y, al igual que el dióxido de carbono, contribuye al calentamiento global. El “punto caliente”, ubicado cerca de las Cuatro Esquinas, el punto de intersección que comprende Arizona, Colorado, Nuevo México y Utah, abarca solamente alrededor de 6.500 kilómetros cuadrados (2.500 millas cuadradas), o la mitad del tamaño de Connecticut.

El área de las Cuatro Esquinas (en color rojo) es el “punto caliente” más importante de Estados Unidos respecto de las emisiones de metano. En este mapa se muestra cuánto variaron las emisiones de las concentraciones históricas promedio registradas entre 2003 y 2009 (los colores oscuros están por debajo del promedio; los colores más claros están por encima). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Michigan

El área de las Cuatro Esquinas (en color rojo) es el “punto caliente” más importante de Estados Unidos respecto de las emisiones de metano. En este mapa se muestra cuánto variaron las emisiones de las concentraciones históricas promedio registradas entre 2003 y 2009 (los colores oscuros están por debajo del promedio; los colores más claros están por encima). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Michigan

En cada uno de los siete años estudiados en el período 2003-2009, el área liberó alrededor de 0.59 millones de toneladas métricas de metano a la atmósfera. Esto es casi 3,5 veces el cálculo para la misma área registrado en la muy utilizada base de datos llamada Emissions (Emisiones, en idioma español) de la Unión Europea para la Investigación Atmosférica Global (Global Atmospheric Research, en idioma inglés).

En el estudio publicado hoy en línea en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores utilizaron observaciones llevadas a cabo por el instrumento denominado Espectrómetro de Exploración de Imágenes de la Absorción para la Cartografía Atmosférica (Scanning Imaging Absorption Spectrometer for Atmospheric Chartography o SCIAMACHY, por su acrónimo en idioma inglés), de la Agencia Espacial Europea.

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En 2014, la cubierta de hielo del mar del Ártico se redujo y alcanzó el sexto nivel más bajo desde 1978

La cubierta de hielo del mar del Ártico continúa su tendencia por debajo del promedio este año ya que el hielo se redujo a su mínimo anual el 17 de septiembre, según informó el Centro Nacional de Datos sobre el Hielo y la Nieve (NSIDC, por su acrónimo en idioma inglés), respaldado por la NASA, en la Universidad de Colorado, en Boulder.

“La cubierta de hielo del mar del Ártico, en 2014, es la más baja que se ha registrado desde el año 1978”, dijo Walter Meier, un científico investigador del Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), de la NASA, ubicado en Greenbelt, Maryland.

Una animación del alcance del hielo en el mar del Ártico, desde el 21 de marzo hasta el 17 de septiembre, cuando el hielo pareció llegar a su mínimo para este año. En la era de los satélites, es el sexto mínimo más bajo. La Agencia de Exploración Espacial de Japón (Japan Aerospace Exploration Agency, en idioma inglés) aportó los datos.

An animation of daily Arctic sea ice extent in summer 2014, from March 21, 2014 to Sept. 17, 2014 – when the ice appeared to reach it’s minimum extent for the year. It’s the sixth lowest minimum sea ice extent in the satellite era. The data was provided by the Japan Aerospace Exploration Agency from their GCOM-W1 satellite’s AMSR2 instrument.
Credit: NASA Goddard’s Scientific Visualization Studio/Trent Schindler

Durante el verano (boreal) de 2014, el hielo del mar del Ártico volvió a derretirse, reduciendo así su extensión máxima en marzo a un área de cobertura de 5,02 millones de kilómetros cuadrados (1,94 millones de millas cuadradas), según los análisis llevados a cabo por científicos de la NASA y del NSIDC. La extensión mínima de este año es similar a la del año pasado y está por debajo del promedio de 6,22 millones de kilómetros cuadrados (2,40 millones de millas cuadradas) registrado entre 1981 y 2010.
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España,Primer caso de ébola fuera de África

 

Dos análisis realizados este lunes confirman que una enfermera que trató al religioso fallecido por ébola Manuel García Viejo está infectada por ébola. Se convierte en el primer caso de contagio en Europa.

Una auxiliar de enfermería que trató al religioso fallecido por ébola Manuel García Viejo en el hospital Carlos III de Madrid ha resultado contagiada por esta enfermedad, según informa EFE. Tras dar positivo en una primera prueba, el contagio fue confirmado en un segundo análisis cuyo resultado fue conocido pasadas las 18.30 horas.

La profesional acudió en la mañana de este lunes por su propio pie al hospital de Alcorcón al encontrarse con fiebre alta. En ese momento fue aislada y sometida a diferentes pruebas para dilucidar si había sido o no contagiada por la enfermedad. La confirmación evidencia que el de esta profesional sanitaria es el primer caso en todo el mundo de contagio fuera de África, donde esta enfermedad ha arrasado con las vidas de 3.338 personas, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Es el primer caso en todo el mundo de contagio fuera de África, donde esta enfermedad ha arrasado con las vidas de 3.338 personas

En EE UU se investiga si el ciudadano liberiano que se contagió de la enfermedad en su país, aunque el caso se detectó en Texas ha podido infectar a otras personas en el país norteamericano.

Tercer caso de ébola

Este será el tercer caso de ébola que será tratado en España. Previamente fueron atendidos en el hospital Carlos III de Madrid –donde la mujer infectada ejercía como auxiliar de enfermería– los religiosos repatriados desde Liberia y Sierra Leona Miguel Pajares y Manuel García Viejo, ambos fallecidos. La monja Juliana Bonoha, trasladada junto al primero, también fue ingresada en este centro pero recibió el alta dos semanas después tras confirmarse que no estaba infectada.

Según el protocolo, a todas las personas que han estado en contacto con enfermos de ébola, se les recomienda que se tomen la temperatura corporal dos veces al día durante 21 días para comprobar si tienen fiebre. En el caso de que superaran los 38ºC tenían que ponerse en contacto con el Servicio de Seguridad e Higiene de su hospital.

Sin embargo en http://vozpopuli.com informan:

La paciente pasó seis días con síntomas antes de ser ingresada. La auxiliar de enfermería contagiada en el hospital Carlos III y hospitalizada este lunes presentó los primeros síntomas desde el día 30 de septiembre y no ingresó hasta el pasado domingo 5 de octubre. En este tiempo, según ha explicado director general de Atención Primaria de la Comunidad de Madrid, Antonio Alemany, presentó fiebre no superior a 38,6 y se consideró que debía seguir en su casa de vacaciones desde el día siguiente al fallecimiento del misionero Manuel García Viejo. No fue hasta la mañana del lunes cuando la paciente acudió por su propio pie al hospital y advirtió de la situación. Estas medidas se atienen al protocolo establecido por Sanidad, pero es obvio que algo ha fallado. Los expertos en bioseguridad consultados por Next aseguran que no tiene sentido que no se hayan tomado más precauciones con este tipo de personal, que debió permanecer en cuarentena y vigilado, y no disfrutando de unos días libres. Y el hecho de que tuviera que ser la propia enfermera la que alertara de la situación y, como afirman algunos medios, tuviera que insistir, sería muy grave.

Gabinete de crisis

Tras conocerse la situación, un gabinete de crisis presidido por la ministra de Sanidad, Ana Mato, se encontraba reunido esta tarde de urgencia en la sede de su departamento.

Todavía no ha trascendido qué tipo de tratamiento se efectuará a la paciente, si bien no podrá ser tratada con el suero el suero experimental Zmapp al estar agotadas las existencias en todo el mundo. Una posibilidad, ya contemplada en el intento de salvar la vida del religioso García Viejo, es utilizar suero inmune de antiguos pacientes de la enfermedad del ébola para tratar como terapia experimental.

http://www.agenciasinc.es

Ebola en España: La enfermera que atendió al misionero muerto por ébola está infectada

La enfermera que atendió al misionero muerto por ébola está infectada

La mujer atendió a Manuel García Viejo en el hospital Carlos III, que falleció el pasado 26 de septiembre por la enfermedad, y a Miguel Pajares, el primer español contagiado por el virus. Empezó a mostrar síntomas el 30 de septiembre, pero no acudió al hospital

Una auxiliar ténico-sanitaria que atendió en el hospital Carlos III de Madrid al misionero Manuel García Viejo, fallecido el pasado 25 de septiembre por ébola, ha dado positivo al virus. Anteriormente trató al religioso Miguel Pajares, el primer español infectado por esta enfermedad.

El director general de Atención Primaria de la Comunidad de Madrid, Antonio Alemany, ha descartado que la auxiliar contagiada por ébola hubiese contraído el virus a través de una exposición “accidental”. Ha explicado que la mujer tuvo contacto con el enfermo solo en dos ocasiones: una para la atención directa del misionero y otra tras su fallecimiento.

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Investigadores del CSIC alertan del riesgo de subestimar los efectos menos espectaculares del cambio climático

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado los cambios en la temperatura y las precipitaciones que pueden afectar a la supervivencia a largo plazo de las especies. A través del análisis de 15 modelos climáticos elaborados por el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC), el artículo expone la complejidad de los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad y los retos a los que se enfrentan los ecosistemas naturales en todo el planeta. Los resultados han sido publicados en la revista Science.

“Las regiones polares han captado mucha atención debido al deshielo de los casquetes por el aumento de las temperaturas y a la reducción del hábitat de las especies árticas y subárticas. Sin embargo, no hay que subestimar otros efectos, en principio menos espectaculares visualmente, del cambio climático en otras regiones del planeta. En los trópicos, el calentamiento originará condiciones climáticas totalmente nuevas y desconocemos si las especies serán capaces de adaptarse a ellas”, explica el investigador del CSIC Miguel Bastos Araújo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

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Virus congelado vuelve a infectar

Un virus que infectaba amebas, y que ha estado congelado en le permafrost siberiano durante 30.000 años, vuelve a poder infectar amebas modernas.

Pithovirus

Parece el principio de una película: científicos encuentran un virus congelado y este vuelve a la vida. Pero en este caso es real.
Se trata del Pithovirus sibericum y lo encontraron en los hielos de Siberia en la región autónoma de Chukotka. Había estado congelado 30.000 años en lo que hoy es Kolyma. Unos científicos rusos tomaron las muestras en 2000, pero otro grupo de científicos franceses consiguió encontrar el virus y hacer que fuese funcional de nuevo. Es decir, que infectara otra vez.
Pero, aunque la película de turno empezaría con una pandemia a escala mundial, en este caso no hay nada que temer, pues no infecta a humanos o animales, solo a las amebas.
La tarea de hacer revivir a este virus no parecía difícil, pues recientemente habían conseguido revivir una planta congelada desde entonces y un virus es algo muy simple con poca estructura que posiblemente resucitara mejor. Ya en 2007 cubrimos en estas mismas páginas que se había conseguido resucitar bacterias que habían estado congeladas durante millones de años. Un virus de sólo 30.000 años parecería más sencillo.
Este virus era especial, se trataba de un virus gigante, que al igual que unos pocos otros, son los únicos visibles al microscopio óptico. Recordemos que estos virus tienen el tamaño de bacterias y también los hemos visto por NeoFronteras. Este virus en concreto mide 1,5 micras de longitud por 0,5 de diámetro y es el más grande conocido hasta el momento.
Pero, aunque este Pithovirus tiene el tamaño y la forma de ánfora de los Pandoravirus, el análisis de su genoma ha revelado que son dos familias completamente distintas.
Las otras dos familias de virus gigantes ya conocidas son Megaviridae y Pandoraviridae, se replican en amebas como la Acanthamoeba y tienen un número de genes muy grande comparado con el resto de los virus, siendo su genoma equivalente o incluso mayor al de una bacteria. Pero Pithovirus sibericum no encaja con ninguna de esas dos familias conocidas, de hecho tiene muchos menos genes que el Pandoravirus y sólo una o dos de las cientos de proteínas codificadas son comunes a las de los Pandoravirus, pese a su forma y tamaño tan similar.
El resultado nos dice, por tanto, que los virus gigantes no son una rareza y que son más frecuentes de lo que creíamos.
Pithovirus sibericum también infecta las amebas (amebas modernas, lo que es sorprendente), pero hace de un modo distinto su replicación dentro de ellas. En lugar de requerir la participación de muchas funciones del núcleo celular de la ameba, como en Pandoravirus, el proceso de multiplicación de Pithovirus ocurre principalmente en el citoplasma de la célula infectada, es decir, fuera del núcleo. Este modo de operar es similar al que emplean los virus de ADN de la familia Megaviridae.
Otra cosa curiosa es que, pese a que Pithovirus tiene un genoma menor que el de Pandoravirus, es menos dependiente de la maquinaria celular de la ameba para propagarse. Por tanto, el nivel de autonomía del virus a la hora de reproducirse no está correlacionado con el tamaño del genoma del mismo.
Este nuevo caso que difumina la frontera entre virus y bacterias apoya la idea de que algunos virus podrían descender de bacterias que perdieron algunos genes fundamentales y pasaron a invadir a otros microorganismos. Se añade una nueva pieza al rompecabezas gracias a las características intermedias entre los Pandoraviridae y los Megaviridae que tienen los Pithovirus. Se necesita aislar más virus gigantes y entender cómo se originan y evolucionan. Puede que incluso haya Pithovirus en los mares terrestres a la espera de ser descubiertos, por lo que, en realidad, no habría sido “resucitado” de su estado de suspensión animada.

El que un virus de este tipo haya podido sobrevivir congelado durante tanto tiempo en el permafrost tiene implicaciones sobre la salud pública. Conforme el calentamiento global aumente y se explote la región ártica para extraer petróleo o minerales, se pueden liberar más virus al ambiente que podrían ser perjudiciales.
Así por ejemplo, el permafrost siberiano o ártico se funde cada vez más y más profundamente en verano según pasa el tiempo. Ahora la capa que se derrite tiene medio metro, pero irá avanzando. Aunque este virus fue encontrado a 30 metros de profundidad. Asimismo, los hielos del Ártico retroceden cada vez haciendo más accesibles posibles explotaciones.

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Los océanos ‘recuerdan’ la posición de las capas de agua con mayor abundancia de fitoplancton

Un estudio realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la capa del océano donde más abunda el fitoplancton, conocida como máximo profundo de clorofila, recuerda su posición y tiende a mantenerla. Estos máximos, que se hallan a una profundidad intermedia de la superficie, se extienden desde el ecuador hasta los polos y son responsables del 25% de la fotosíntesis que tiene lugar en el planeta. El trabajo ha sido publicado en la revista Global Biogeochemical Cycles.

“Se podría decir que hemos descubierto la memoria de los océanos para la estructura biológica más ubicua de nuestro planeta: el máximo profundo de clorofila. Esa memoria es fruto de un delicado equilibrio entre la luz y los nutrientes de las masas de agua en el mar, que sólo se puede explicar si se tiene en cuenta su evolución”, explica el investigador del CSIC Gabriel Navarro, del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía.

Según el estudio, estos resultados ayudan a reinterpretar el ciclo de la vida en el océano y ponen de manifiesto la relevancia de la evolución en la producción vegetal del planeta. “Estas ideas irrumpen en la visión clásica construida durante los últimos 50 años entre la comunidad científica, que había subestimado la importancia de la trayectoria previa para entender el funcionamiento de estas importantes estructuras biológicas y de su papel en los ciclos biogeoquímicos del océano”, añade el investigador Javier Ruiz, también del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía.

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